Google Daydream VR 之死


三年前,Google 以“Daydream”为其 VR 平台命名时,绝不会想到,这个名字似乎成了一种预兆——昨天,Google 在其发布会上宣布,包括新发布的 Pixel 4 和 Pixel 4XL,未来的 Android 设备中将不再支持 Daydream VR 平台;Daydream View 头显设备也从即日起停止销售(Daydream 应用程序和商店依然可供现有用户使用)。

从某种意义上来说,Google Daydream 的存在正如其名字所言,是一场终究会醒的“白日梦”。

含着金汤匙出生的孩子

在 2016 年 5 月的 Google I/O 大会上,Google 正式发布了全新的移动 VR 平台 Daydream。Google 表示,无论是进一步发展移动 VR 的生态,还是提高其用户体验,这一切都将由 Daydream 开始。

为了完善基于 Daydream 平台的 VR 生态,Google 不可谓不上心。

首先,研发相应的 VR 头盔是必不可少的。当时,市面上 VR 头戴设备的设计都差强人意,体积大分量沉,戴久了还容易累。吸取教训之后,Google 于 2016 年 11 月推出 VR 头盔 Daydream View,采用了 织物材质而非常见的塑料;因此与 HTC Vive、Oculus Rift 甚至三星 Gear VR 相比,这款头盔都显得非常轻巧。这仅仅只是 Google 在头盔外观方面的“小努力”。

和同期强劲的竞争对手三星 Gear VR 一样,Daydream 也需要配合特定的手机使用。因此, Google 还推出了针对一系列自家  VR App,包括 YouTube、Google Play Store、Google Photos 等。

虽然,当时 Google 声称正在与超过 50 家合作伙伴推出 VR 内容,但关于 VR 游戏的 App 并不多;Google 也积极求变,给出了自己的解决方案——Google 从 2017 年 1 月开始向所有开发者开放 Daydream 平台,开发者们可按照 Google 提供的开发要求,提交自己开发的内容。此前,Daydream 应用的上传权限仅限于少部分开发者。

值得一提的是,为了 Daydream 的发展,Google 甚至挖来了 HTC Vive 设计团队的负责人 Claude Zellweger,他也曾是 HTC 智能手机的首席设计师。

无论从哪个角度来看,Daydream View 都称得上是“含着金汤匙出生的孩子”。

Controller,VR 设备的鼠标

实际上,在 Daydream View 问世之前,Google 就已经凭借一台入门级 VR 头盔占据了市场主导地位。

2014 年,Google 发布了纸盒版的 Cardboard 头盔,戴上一个“小纸盒”就能获得 Oculus Rift 相同水平的沉浸式体验;更重要的是,其售价不超过  20 美元,甚至买报纸就能送(2015 年和 2016 年,《纽约时报》总共向订阅者赠送了超过一百万台 Cardboard)。易用性和价格优势使得 Cardboard 在上市后的半年里就销售了 50 万台;到了 2016 年,Cardboard 的销量已经达到 500 万台。

雷锋网认为,从某种程度上来说,Daydream View 可以看作是 Cardboard 的升级版,有着千丝万缕的联系(从 Google 相关的文件中可以得出这一点);另一方面,Daydream View 与 Cardboard 有着天壤之别,而 Controller 是这两者之间的分界线。

正如一位知乎网友所言:

刚出生的婴儿会到处爬,到处望,看看这世界是怎样的,这就是 Google Cardboard 前两年头动交互所做的事情。两年后,这个婴儿大致会看世界了,于是开始挥舞着自己的小手,去抓身边的东西,可能抓得有些幼稚、有些凌乱。但是随着它慢慢成长,便越来越会和身边的东西交互,抓东西越来越灵巧自然……这就是 Daydream,它的核心就是用 Controller 来“抓东西”。

Daydream View 配套的 Controller 正面只有简单的三个键,侧面有两个音量键;尺寸很小,可以放进口袋,便携性符合移动端要求;Daydream View 内部还设置了一个用于捆绑 Controller 的松紧带,以防在无需使用的时候丢失。

总而言之,有了 Controller 之后,手部控制代替了原来用头部控制的交互方式,将头部从繁重的交互操作中解救出来,是体验上的升级;而且,Controller 充当了 Daydream View 设备的鼠标,功能也比“智能观看 360 度视频”的 Cardboard 要更强大了。

从 Daydream 到“白日梦”

Google 卯足了劲想让 Daydream View 在竞争激烈的 VR 头显市场杀出一条血路,可惜 Daydream 并不能拿出之前 Cardboard 那样的好成绩。

雷锋网了解到,在发布 Daydream VR 平台之初,Google 列出了八家承诺支持 Daydream 平台的厂商,分别是三星、HTC、华为、LG、中兴、Asus、Alcatel 和小米;Google 当时还立下豪言壮语,“几乎所有 Android 手机厂商都能生产支持 Daydream 平台的手机”。

然而,在平台发布了一年之后,大多数手机厂商都保持沉默;因为 Daydream 平台对手机硬件的要求非常高。LG 发言人坦言:

Daydream 平台要求“low-persistence”显示屏(可以理解为 OLED 显示屏),这对生产商的要求较高;这也是我们尚未发行支持 Daydream 平台设备的原因。

同时,Daydream 相关应用的数量也非常有限。截至 2017 年 5 月,Google Play Store 一共有 90 个 Daydream 游戏应用和 63 个非游戏应用,其中包括 Google 的自家应用 Google Photos 和 Street View;然而,其竞争对手三星 Gear VR 的应用数量多达 770 个,Daydream 还不及 Gear VR 的五分之一。截至 2018 年 10 月,Daydream 平台有超过 250 款应用;其竞争对手 Oculus Go 的应用程序已经超过 1000 款。

当然,App 的数量也需要用户数量来支撑。不过,由于 Daydream 平台与 Google Play Store 紧密相连,因此和巨大的中国市场无缘;由于平台基于 Android 系统,因此又隔绝了庞大的 iPhone 用户。Daydream 注定很难成为一个大众平台。

Google 发言人在本次的声明中说道:

我们最初在智能手机 VR 领域看到了巨大的潜力,即能够利用便携的智能手机来实现沉浸式移动体验。但随着时间的流逝,我们注意到一些明显的局限性限制了智能手机 VR 成为可行的长期解决方案......Daydream 没有像我们所希望的那样被消费者或开发者广泛采用,而且,Daydream View 头显的用户活跃量也在减少......我们正致力于 AR 体验,例如 Google Lens,地图中的 AR 步行导航等。

雷锋网小结

2018 年,Google 在其两个最盛大的年度活动中(5 月份的 I/O 大会以及 10 月的 Made by Google 产品发布会)都对 Daydream 只字未提,或许就已经说明了 Daydream 重要性降低的事实。而现在,Google 下定决心放弃 Daydream,转战 AR 体验,从商业的角度来说,不失为一个明智的选择。

正如其名字一样,Daydream 的命运似乎也早已注定是一场“白日梦”。

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